Searching for Sugar Man

Cuando se conjugan de forma tan excepcional dos artes tan honorables como cine y música -haciendo el resultado, por tanto, igual de recomendable para melómanos y cinéfilos-, en medio de un espectáculo de espíritu tan didáctico que supera lo inquebrantable y se filma, además, la (quebradiza) capacidad de elegir -entre el anonimato y la fama, la sencillez y el lujo, la convicción frente a la tentación- o hasta qué punto unas -combativas- melodías puede cambiar la mentalidad de todo un país, surgen obras como Searching for Sugar Man (Malik Bendjelloul, 2012). Enésimo paradigma de que la realidad supera la ficción, no es casualidad que este documental sueco venga respaldado por el aplauso unánime de la crítica internacional, atesorando una inabarcable carrera de premios que culminó con el muy merecido Oscar. Más emocionante que el mejor de los melodramas, más intrigante que el título policial más elaborado, más reivindicativa que el thriller político con mejores intenciones  y más ejemplar en el campo periodístico que muchos de los reportajes de investigación que ocupan diariamente los medios de comunicación, Searching for Sugar Man nos traslada en un apasionante viaje a principios de los 70 para arrojar luz sobre la enigmática figura de Sixto Rodríguez, solista estadounidense que se convirtió en todo un icono en Sudáfrica tras filtrarse en el territorio una grabación casera de sus dos trabajos discográficos, Cold Fact (1970) y Coming from Reality (1971), tras haber resultado un sonoro fracaso comercial en el resto del mundo.

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La gran baza del documental es cómo su director acerca al gran público la figura de un hombre tan alérgico a la fama y a los focos mediáticos. Bendjelloul lo consigue a través de una narración depurada, concisa y directa, dosificando hábilmente la gran cantidad de información de la que dispone un trabajo firmado por él mismo, dando lugar a un impecable ejercicio de retrospectiva sobre uno de los mitos musicales más enigmáticos e impenetrables de todos los tiempos. Se agradece el empeño del director en estructurar el relato como si de una película de ficción clásica se tratase -presentación, nudo, desenlace-, plagando la historia de no pocas sorpresas narrativas, tensión argumental, viajes en el tiempo e, incluso, la propia resolución al enigma más extendido entorno a su figura: su aparente suicidio en un concierto. A través de una fusión entre material de archivo, testimonios de periodistas y profesionales de la industria musical que se codearon con el artista, escenas de videoclips envueltas del caparazón del country más puro-al compás de sus canciones más emblemáticas, como Crucify Your Mind (1970), Cant´t Get Away (1973) o Street Boy (1971) y agradecidos elementos pictóricos, se logra un resultado altamente estimulante; un resultado que funciona gracias a su brillante factura técnica y, sería inútil negarlo, al morbo que rodea a un ser humano tan atípico -y,  por su intachable escala de valores, utópico en los tiempos que corren- como Sixto Rodríguez.

Searching for Sugar Man es un trabajo hermoso por la sinceridad que desprende y por el pulcro homenaje que se le rinde al que sigue siendo considerado como un ejemplo en el plano artístico -razón por la que se le compara con Bob Dylan y Elvis Presley-, pero sobre todo humano, donde sus canciones animaron a cambiar la mentalidad de la población de Sudáfrica, principalmente joven, que se rebeló contra la sinrazón del apartheid. Por este motivo, el capítulo más remarcable de este viaje por las entrañas de su biografía es la propia entrevista al cantante, de ascendencia mexicana; un documento inédito, de incalculable valor histórico, por el que el documental se apunta un tanto ganador y se desmarca por completo de sus competidores. Un testimonio en el que se terminan de descifrar las claves de su éxito, como el hecho de mantener su personalidad inalterable, aún cuando los (perversos) ecos de la gloria y el destello se le han puesto en bandeja

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Searching for Sugar Man está inyectada por el reconocible aroma de los suburbios, de esos barrios bajos, ásperos y solitarios; de las aceras mojadas capitaneadas por el sabor añejo, de la nostalgia; el hábitat natural, al fin y al cabo, de un ser humano de indiscutible mitología, de un fenómeno social que aún reniega de tal condición. Pero, sobre todo, este trabajo de inconmensurable belleza, de aplastante elegancia, se encuentra poseído por una tristeza que bien podría resumirse en ese último plano del cantante destilando música frente a una ventana, en la misma casa donde ha vivido alejado de la sociedad los últimos 40 años. Fuera está lloviendo y, un Rodríguez más sereno y afinado que nunca, parece feliz. Se funde a negro. 

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3 pensamientos en “Searching for Sugar Man

  1. Realmente maravilloso. Me ha encantado tu crítica Pablo. Ni el mejor de los dramas ni la mejor de las intrigas y que decir que la mejor de la historias consigue lo que que consigue este maravilloso documental. Es auténtico, es sincero,es triste y a la vez alegre y vital. Nos muestra a un hombre excepcional,, no por el éxito que consiguió al que era ajeno, sino por mantener su personalidad y su figura inalterable. Todo un ejemplo de humildad y no dejarse llevar por el éxito ante la aparición repentina de este.

    Y un espinoso tema que no rasca (y que tampoco procede) como el reconocimiento de los americanos a sus propias figuras. La publicidad y el marketing siempre han sido los mejores padrinos, amigo mío.

    Eso sí, cuando se conoce su historia hasta el albañil compra sus discos…..En resumen, que me ha encantado ;PP

    • Sabía que te iba a gustar esta película! Aunque más bien es un documental, aunque a veces se olvide por lo enigmático de la historia que nos están contando. Creo que es el perfecto paradigma de que la realidad supera a la ficción y que la mejor materia prima para los guiones están las historias que suceden en el día a día. Me alegro que te guste la crítica y cuando quieras la vemos juntos, que tengo ganas de volver a disfrutarlo! 😉

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